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Vie pratique

 

Géographie

D'une supérficie se 8 300 km², la Crète est la 5e île de la Méditerranée après la Sicile, la Sardaigne, Chypre et la Corse. Elle est située au centre de la Méditerranée, à égale distance des trois continents, Asie, Europe et Afrique. Elle s'étire sur 250 km en longeur et 60 en largeur maximum.

Si les distances sont relativement courtes, (voir cartes ouest et est de l'île) le temps nécessaire pour les parcourir est variable (voir les temps nécessaires à partir de Héraklion et de La Canée (Chania ou Hania). Court sur l'axe - nord de l'île (voie rapide), allant de Kissamos, à l'ouest jusqu'à Agios Nikolaos, à l'est. On peut prévoir une vitesse moyenne de 80km/h. Mais long après Agios Nikolaos et surtout pour les transversales Nord-Sud, surtout dans les régions montagneuses, comme celles du centre du départemenent de La Canée. Ainsi, pour parcourir toute l'île d'est en ouest, il faut plus de 6h.

Les villes principales sont: Héraklion (capitale administrative, aéroport et port), La Canée (Chania ou Hania, aéroport et port), Rethymnon (port) et Agios Nikolaos (port). On compte 500 000 habitants. (et ... 35 millions d'oliviers !)


Quand visiter la Crète

La Crète est l'île  la plus ensoleillée de Grèce (plus de 300 jours de soleil par an). Le climat  est agréable toute l'année . L'hiver est doux avec des orages passagers.

La période idéale pour s'y rendre commence avec l'installation du beau temps en avril. A cette saison, prévoyez quand même une petite laine car le soir on appréciera sa chaleur. La saison touristique commence à Pâques et ne se termine que fin octobre.

Les mois de mai et de juin sont très séduisants ;  l'île fleurie, offre un large éventail de parfums et de senteurs. Ces mois sont les plus propices aux balades ou randonnées en bord de mer ou en moyenne altitude Les mois de Juillet et août sont évidemment fort chauds mais grâce à un  petit vent qui souffle souvent, la chaleur n'est jamais accablante.

Septembre est un mois plaisant ; la plupart des visiteurs ont  quitté l'île, il fait toujours beau et l'eau de la mer est encore chaude. En octobre, les journées sont encore très agréables, on se baigne toujours et pour les soirs un petit pull suffira.


Climat et saisons

Le climat est méditerranéen. Les étés sont chauds et secs, mais plus frais que sur le continent. Cet écart de températures s'explique par le vent du nord, le meltemi, qui souffle assez fort, surtout sur la côte Sud. Les hivers, relativement doux, sont accompagnés de quelques pluies.

Que faut-il emporter ?
En hiver, un bon pull-over et un imperméable sont indispensables; les hôtels sont souvent mal chauffés et les nuits, frisquettes. La température du jour, même en hiver, est clémente. De mai à septembre, des vêtements légers, amples et de coton; prévoyez de la crème solaire, de la crème anti-moustiques, des lunettes de soleil et une protection pour la tête: avec le vent, les chapeaux s'envolent, surtout lors de promenades en mer ou sur les sites archéologiques.


Les conseils du rédacteur

Si vous allez en Crète, en haute saison, pendant les mois de juillet et août, réservez vos places d'avion, plusieurs mois à l'avance, sinon vous ne pourriez pas choisir les dates de votre vol et trouver un logement qui répond exactement à vos goûts. Il faut ajouter que si vous avez l'âme d'un routard, vous pouvez même en haute saison trouver un logement correct sur place. Le taux d'occupation, même aux mois de juillet - août n'atteint jamais le plafon.
Si vous passez par Héraklion, visitez son musée archéologique et le site proche de Knossos, en intégrant de préférence un groupe avec guide pour mieux comprendre cette illustre civilisation minoenne. En ce qui concerne la durée de séjour, l'idéal serait d'y passer deux semaines, une à l'est et l'autre à l'ouest. Sinon, en une semaine il faudra faire un choix entre les sites à visiter. (voir notre page "visite guidée"). Si j'avais à choisir parmi mes endroits préférés, j'aurais cité; Loutro, Kato Zakros, Chania, Aradena ...

A ne pas manquer (voir "visite guidée" du site)

Héraklion (Iraklio, Candie):
Capitale administrative de la Crète, et cinquème ville de la Grèce de par sa population, Héraklion est une ville sans charme par opposition à Rethymnon et surtout à La Canée (Chania ou Hania). Son aéroport, "Nikos Kazantzakis", situé au centre de l'ile, est une plaque tournante du tourisme local. Sur les 10 millions de touristes qui arrivent en Grèce uniquement par avion, 2 millions atterissent à Héraklion. A voir absolument le musée Archéologique, qui présente une collection époustouflante d'art minoen. (Actuellement -saison 2007 - fermé, pour raisons de gros travaux de réféction)

Cnossos (Knossos): En 1900, l'archéologue britannique sir Arthur Evans, a mis en évidence les ruines du palais minoen, un prodigieux palais, d'une civilisation brillante qui a rayonné entre 2 800 et 1 450 av. J.-C. (voir page de notre site). Elle évoque les mythes du roi Minos, du labyrinthe, du Minotaure, de Dédale, Icare ... De préférence, visiter le site de Cnossos tôt le matin, notamment pendant les mois de juillet et août, à cause de la chaleur. Intégrez un groupe avec guide, c'est peu couteux et le voyage dans le temps sera garanti, sauf si vous êtes déjà un fin connaisseur de la civilisation minoenne ...

Plateau de Lassithi:
A plus de 800 m d'altitude, le plateau de Lassithi, encastré dans les montagnes, a été autrefois celèbre pour ses 10 000 éoliennes qui irriguaient les cultures et assuraient l'approvisionement en eau. Aujourd'hui, le ...progrès aidant, elles sont remplacées par des pompes à moteur. Néanmoins, le plateau offre toujours desscènes de vie quotidienne, paisibles et bucoliques. La grottte de Trapéza témoigne des traces d'occupation qui remontent jusqu'au 1 850 av.J.C. Au sud du plateau, le village de Psichro, point de départ d'excursions vers la fameuse grotte où, selon la mythologie grecque, fût le lieu de naissance de Zeus.

Kato Zakros:
Le plus important site minoen de la Crète orientale. En 1961, un impressionant palais fût découvert qui n'est surpassé de taille que par celui de Knossos. 6 500m² et environ 300 pièces réparties sur deux étages. C'est aussi un petit coin de paradis avec sa baie, ses bananiers, sa plage et ses tavernes. Belle randonnée à faire dans la gorge qui relie Ano Zakros à Kato Zakros (environ 1h30 de marche. Chemin balisé et fléché). Ce chemin est appelé "Vallée des morts", nom qui fait référence aux tombeaux de l'époque préminoenne (2 600 - 2 000 av. J.C.) creusés dans les parois rocheuses. A profiter pour visiter Xerokambos en suivant une pistecarrossable, peu fréquentée, traversant de jolis paysages, de gorges sauvages et de belles criques pour aboutir à la plage d'Ambelos, en contrebas de Xerokampos, parmi les plus belles de Créte.

Hania (Chania ou La Canée):
Capitale de la Crète jusqu' en 1972, la ville est la plus charmante de l'île. Même si les bombardements de la seconde guerre mondiale ont fait de gros dégâts, les vestiges ottomans et vénitiens, restaurés lentement mais avec goût, son vieux port, ses ruelles charmantes, ses restaurants et ses boutiques d'artisanat, son marché couvert aux odeurs orientales, et ses beaux musées maritime, archéologique, historique et écomusée, font de La Canée une ville qui ne laisse jamais indifférent. S'il on ajoute que la ville peut être le point de départ de nombreux circuits et randonées, notamment celles de Samaria et Aradena, on peut dire qu'une semaine n'est pas trop pour découvrir ce beau département.Gorges de Samaria:
.La randonnée crétoise par excellence, une classique du genre, un peu galvaudée maintenant, mais quasiment incontournable, dans les gorges parmi les plus longues d'Europe (16km) et de l'avis du crétois qui vous écrit ces lignes, la plus belle... De 3 à 8h de marche, selon le rythme choisi ou imposé, cette randonnée est à la portée de tout le monde à condition d'être en bonne condition physique et avoir le pied sûr. En suivant le lit de la rivière, les gorges débouchent sur Agia Roumeli, petit village côtier accueillant, avec ses cafés et restaurants donnant sur la mer et sa belle plage de sable. C'est une randonnée que l'on oublie pas. (voir la page de notre site sur les rendonnées).

Loutro
Site naturel exceptionnel, village charmant, paisible, sans voitures, et accessible soit à pied, pour les randonneurs, dépuis, notamment, Aradena ou Hora Sfakion, soit par le bâteau qui fait la liaison (toutes les heures en haute saison) entre Paléochora - Sougia - Agia Roumeli - Loutro - Hora Sfakion. De nombreuses tavernes et chambres à louer. Pour les solitaires et les passionnées de la randonnée, Loutro est un endroit vraiment rêvé sans aucune exagération ! (pour une visite virtuelle de la Crète, voir page correspondante de notre site)


Comment aller en Crète

Les principaux accès sont: Héraklion (port et aéroport), Rethymnon (port), La Canée (port et aéroport)

 

A. En avion

Les compagnies nationales (Air France, Swiss, Lufthansa, Olympic Air...) desservent Athènes ou Salonique. Ensuite il faut prendre une correspondance pour Héraklion ou La Canée (Hania ou Chania). La durée du vol Paris/Athènes est d' environ 3:30 h. Voir notre page sur les vols réguliers et vols charter: http://www.alpha-omegaonline.com/vols_crete_grece.htm Les vols charters sur la Crète, disponibles en général d'avril à octobre sont proposés à des prix allant de 250€ à 450€ suivant la période et la concurrence, et parfois même bien moins cher. Pour la plupart, ils atterissent à Héraklion et rarement à La Canée (ouest de l'île).
Votre arrivée à Héraklion

Situation: Centre nord de l'île, qui fait un peu plus de 250 km de longeur. Il faut compter 1h pour se rendre à Rethymnon (80km) ou Agios Nikolaos (70km), et deux heures pour La Canée (160 km). Le nord de l'île est desservi par une excellente voie rapide, qui relie l'est à l'ouest, L'aéroport d'Héraklion, "Nikos Kazantzakis" est à 5km du centre ville. Pour s'y rendre, vous aurez le choix entre le taxi et le bus, la ligne N°1, en face du terminal. A Héraklion centre-ville, il y a deux gares routières, une à destination de l'est et autre de l'ouest avec des départs, en été, toutes les demi-heures. Liaisons intérieures (voir lien dans notre page d'accueil).


B. En voiture et en ferry

 

1. Depuis l'Italie

Le trajet est de 3 jours minimum si l'on passe par l'Italie. En tout cas, la durée du voyage permet difficilement d'envisager un séjour en Crète de moins de 15 jours.

Par l'Italie, via la Grèce continentale : prendre l'autoroute qui suit la côte est de la péninsule, pour arriver à ANCONE, BARI ou BRINDISI, 3 ports d'où partent les transbordeurs vers IGOUMENITSA (nord ouest de la Grèce, en face de Corfou) ou vers PATRAS (nord ouest du péloponnèse) ; de là en voiture vers ATHENES-LE PIREE (env. 3 h de trajet à partir de PATRAS), pour  prendre un bateau pour la Crète. (voir ci-après)
Vous pouvez aussi vous diriger  vers l'un des 3 ports du sud de Péloponnèse : KALAMATA, GYTHION, NEAPOLIS en direction de KASTELLI (KISSAMOS) à l'ouest de la Crète.

Renseignements et réservations pour toutes les liaisons maritimes en Grèce. Booking with Ferries_in_Greece

 

2. Depuis la Grèce

* En bateau depuis la Grèce continentale :  3 ou 4 départs tous les soirs (vers 20h-21h) depuis Le PIREE (Piraeus, le port d'ATHENES), en direction d'HERAKLION, RETHYMNON ou SOUDA ( le port de Hania ); certains jours de la semaine il y a aussi une liaison diurne. Le voyage dure environ 9-10h. Ce sont des transbordeurs qui chargent motos, voitures, caravanes, camping-cars et camions. Deux compagnies se partagent les destinations: Anek Lines et Minoan Lines. Prix minmum (sans cabine): 36€. A partir du mois d'avril, une liaison quotidienne expresse relie Le Pirée à Héraklion. Il s'agit du bateau "Superfast XII", http://www.ferries.gr/superfastferries/schedules-piraeus-heraklion.htm grand confort, qui effectue la traversée en 6h30. Départ du Pirée à 15:00 et arrivée à Héraklion à 21:30. Dans l'autre sens, départ de Héraklion à 23:00 et arrivée au Pirée à 06:30.

* En bateau depuis l'un des 3 ports du sud du Péloponnèse : KALAMATA, GYTHION, NEAPOLIS, pour prendre le ferry en direction de KASTELLI (KISSAMOS) à l'ouest de la Crète. La Cie est "ANEN Lines" Tel: 003028210 24148 ou 24187. http://www.anen.gr/AnenUK.htm

* En bateau depuis Santorin http://www.ferriesingreece.com/booking-start.php?aff=alphaomegaonline

* En bateau depuis RHODES, via les îles de KARPATHOS et KASSOS. L'arrivée se fait aux ports de SITIA, 'AGHIOS NIKOLAOS puis RETHYMNON.

En règle générale, il est préférable de faire les traversées Le Pirée - Crète de nuit, et nous conseillons de réserver si possible une couchette, car les nuits sont très inconfortables sur les fauteuils pullman des salons enfumés de ces bateaux. Prix 30€ /personne en classe économique, sans couchette.  En haute saison il y a une telle foule qu'il est même difficile de trouver une place par terre où étendre un sac de couchage, sauf à embarquer au moins 2h avant le départ du bateau. Mais si vous avez le choix, prenez un "fast ferry" !  

Renseignements et réservations pour toutes les liaisons maritimes en Grèce. Booking with Ferries_in_Greece


Formalités

Papiers

La Grèce fait partie de l'union européenne et de l'espace Schengen. Les formalités sont réduites au minimum pour les ressortissants européens : carte d'identité valide ou un passeport. 


Attention ! A partir du 1er janvier 2014, les cartes nationales d’identité sécurisées délivrées à des majeurs entre le 2 janvier 2004 et le 31 décembre 2013 auront automatiquement une durée de validité étendue de 5 ans, sans modification matérielle du titre. Ainsi, la carte d’une personne majeure au moment de la délivrance portant comme date de fin de validité le 23 avril 2014 sera en réalité valable jusqu’au 23 avril 2019.
De façon à éviter tout désagrément pendant votre voyage, il vous est fortement recommandé de privilégier l’utilisation d’un passeport valide à une CNI portant une date de fin de validité dépassée, même si elle est considérée par les autorités françaises comme étant toujours en cours de validité.

On peut séjourner 3 mois en Grèce sans visa. Au delà il faut demander une carte de séjour, délivrée aux ressortissants de l'union européenne. Les étudiants, doivent emmener leur carte d'étudiant : elle permet de visiter les musées et sites archéologiques gratuitement la plupart du temps.

Permis de conduire Le permis de conduire français ou européen suffit.


Santé

Aucun vaccin n'est exigé. L'imprimé E 111 n'existe plus et est remplacé depuis juin 2004 par la carte européenne d'assurance maladie. Ceci concerne les séjours touristiques en Grèce mais aussi dans les autres 25 pays de l'Espace économique européen.

La carte européenne d'assurance maladie ou l'attestation provisoire qui vous sera délivrée vous permet de bénéficier d'une prise en charge sur place de vos dépenses de santé, mais selon la législation sociale et les formalités en vigueur dans le pays visité. Ladite carte est individuelle et nominative ; elle est valable un an ; elle est gratuite. Pour l'obtenir, adressez-vous à votre caisse d'Assurance Maladie au moins deux semaines avant votre départ.

En cas d'accident sérieux, il est préférable de vous faire rapatrier, si possible grâce à un contrat d'assurance adéquat. Vérifiez que votre assurance est valable pendant votre séjour, prenez une assurance rapatriement (comprise avec les cartes bleues internationales). Vous pouvez vous restaurer sans crainte et boire de l’eau du robinet. Les services médicaux sont de bonne qualité et vous trouverez facilement un médecin qui parle anglais.
Durant les premiers jours de votre séjour, votre estomac risque de se plaindre de la nouvelle nourriture qui est excellente mais un peu lourde.


Travailler en Crète (et en ... Grèce)

Etre citoyen de l'Union européenne vous ouvre des droits dont vous n'avez peut-être pas toujours connaissance. Il est, par exemple, possible d'aller étudier, travailler ou prendre sa retraite dans un autre Etat membre, tout en bénéficiant des mêmes droits que les ressortissants de ce pays. voir site


Vie pratique

 

Monnaie et banques

La drachme (GRD) était l'unité de monnaie grecque.
Depuis le 1er janvier 2002, l'euro a remplacé la drachme (1 € = 340 drachmes).
Les cartes de crédit sont acceptées un peu partout, les bureaux de change sont fort nombreux et les distributeurs automatiques de billets sont installés dans les grandes villes et dans tous les sites touristiques. Les banques sont ouvertes en semaine, de 8 h à 13 h.
 


Les prix

Repas économique : 5 à 10 euros
Restaurant de catégorie moyenne : 10 à 25 euros
Hébergement bon marché (double chambre): 30 à 40 euros
Hébergement de catégorie moyenne : 40 à 90 euros
Carte de restaurant et prix:   Boissons & Plats


Electricité

220 V. Un adaptateur n'est pas utile pour le système français.



Sécurité

La Crète est une île paisible, traditionnelle, et on s'y sent rapidement en sécurité. il n'y a pratiquement pas de vols, et les gens sont disponibles et accueillants. Attention sur la route, la notion de priorité n'est toujours bien acquise, surtout par les plus anciens, et les accidents graves sont courants, pendant l'été. Ici, le claxon n'est pas agressif. Il prévient seulement. Sur l'axe principal (sorte de voie rapide) qui relie l'est à l'ouest de l'île, chaque sens de circulation comporte une voie et ... demie. Cette dernière pourrait être confondue avec une bande d'arrêt d'urgence, mais, ici, est surtout destinée aux véhicules lents pour permettre aux autres de les dépasser. Donc, n'hésitez pas à l'emprunter pour laisser passer les conducteurs pressés.


Au restaurant,


Comme les anglais, les scandinaves et les allemands sont majoritaires parmi les touristes (les français n'arrivent qu'en 4e position), à certains endroits, les cartes de restaurants sont tellement adaptées à la clientèle dominante, que la langue de Molière ne suffit pas à faire connaissance avec le régime . crétois. Pour une population locale de 500 000 habitants, la Crète accueille plus de 2 200 000 visiteurs. Heureusement qu'ils ne viennnent pas tous en même temps ...
En général évitez les endroits trop touristiques et visitez les cuisines quand on vous invite à le faire pour choisir "de visu". Ici on commande tous les plats en même temps, parmi les viandes choisissez l'agneau qu'on élève en Crète; le poisson frais est rare et parfois cher, du fait qu'il faut aller de plus en plus loin pour le pêcher et que les amateurs ne manquent pas en été. Le "vin du patron" en pichet est en général excellent et surtout soyez curieux et goûtez tous les plats. Le plat "national" est le riz pilaf (riz cuit dans le jus d'une vielle poularde ou de l'agneau des garrigues, et servi avec cette viande) qu'on peut déguster les jours de fête chez les crétois à condition d'y être invité !
Au restaurant ou à la taverne (ne cherchez pas à trouver une différence sauf pour les restaurant de luxe, mais vous, vous n'allez pas en Crète pour ça ...) on peut avoir un repas complet à partir de 8-10 €. Ici, on ne réserve pas une table, on déjeune entre 14 et 15h mais la restauration est possible à toute heure de la journée. A ne pas oublier le pourboire ...
 

Au bistrot,
Dites plutôt café grec (elliniko kafé) que café turc. Sinon une telle plaisanterie pourrait être prise pour une provocation, et ceci n'est pas nécessaire. Chaque village a au moins un bistrot, lieu de rencontres, de détente et de palabres. Souvent, même dans les petits villages, on y rencontre deux, fréquentés par les hommes d'après leurs affinités ou, jusqu'à une date récente, d'après leur philosophie politique. Vous y rencontrerez surtout des  hommes, jouant aux cartes, au "Tavli" (Backgammon) ou taquinant le "komboloï" (une sorte de chapelet, qui, pour les crétois, et les grecs en général, n'est pas un objet de piété, mais en faisant glisser entre les doigts les grains d'ambre enfilés dans un collier, on occupe les mains et parfois on accompagne des pensées plus ou moins profondes...).
Encore aujourd'hui, le bistrot du village est en même temps une épicerie, un centre de diffusion des informations venant d'Organismes divers mais aussi un distributeur de courrier. En dehors du café grec, vous pouvez boire un bon Nescafé frappé glacé, bien désaltérant, ou déguster le schnaps local, la Tsikoudia ou Raki. Attention, ne levez pas trop le coude si vous n'avez pas l'habitude.

A l'hôtel
Mis à part certains sites qui, en été, deviennent très touristiques, et ceci surtout entre le 15 juillet et 15 août, le taux moyen d'occupation des chambres n'est jamais au maximum. En d'autres termes, vous ne risquez pas de dormir à la belle étoile sauf si vous le souhaitez, ce qui peut d'ailleurs être un beau projet. Mis à part les hôtels classiques, vous y trouverez des chambres d'hôte, que l'on appelle "domatia", désignés souvent l'anglais par "rooms to rent". Ce type d'hébérgement "chez l'habitant" est très prisé par certains, pour le climat de sympathie et d'hospitalité crétoise qu'il génère. C'est souvent spartiate, mais propre et bon marché. En basse saison, vous pouvez discuter le prix sans offenser le propriétaire.

En général, tous les logements à louer sont habilités à l'être et inspectés par les autorités touristiques et les prix doivent être affichés. Par ailleurs il faut signaler que la plupart de petits hôtels ou pensions ne sont pas chauffés. Vous me direz c'est normal dans un pays au climat tempéré comme la Crète. Seulement le problème peut se poser en debut de saison, au mois d'avril notamment ou parfois les nuits sont frisquettes! Prévoyez un petit pull et rapprochez les corps ...

Par ailleurs, en Crète Il ya une quinzaine de campings et trois auberges de jeunesse, à Heraklion, Rethymnon et Plakias.

Ouverture des magasins
Les magasins ouvrent tôt le matin, de 8 h jusqu'à 13h 30 et de 17 h à 20 h pendant les jours ouvrables mais de nombreux  magasins touristiques sont ouverts sept jours sur sept, en continu entre 8 h et 22 h.
En Crète, comme en Grèce continentale, vous rencontrerez dans les villes et les routes de nombreux kiosques, ouverts tard dans la nuit, qui sont de véritables mini-markets. Vous y trouvez également des timbres, des cartes téléphoniques, des cigarettes etc)

Heure crétoise
II faut ajouter une heure à l'heure française pour avoir l'heure crétoise (et aussi grecque). Par exemple il est 13h en Crète et midi en France.

Heure de sieste Aux heures les plus chaudes de la journée, entre 14 h et 17h, beaucoup de magasins ferment, et beaucoup de crétois font la sieste. Les visites de l'après midi commencent après 17 heures et se prolongent tard dansla soirée.


Le téléphone
L' opérateur téléphonique grec s'appelle O.T.E. , et est présent dans les grandes villes
Pour téléphoner, acheter une carte dans les kiosques.
Depuis la France, composer le 00 30 suivi de l'indicatif de la région Pour téléphoner vers la  France à partir de la Crète, composer le 00 33 et l'indicatif de votre région sans le 0.

Postes
Les postes ouvrent du lundi au vendredi de 8h à19h ou de 8hà14h suivant les localités.
Las timbres peuvent s'acheter aux kiosques, magasins de souvenirs, dans les postes ou leurs roulottes situées sur les places principales et dans les jardins publics.
Il est possible de recevoir son courrier en poste restante au bureau central de chaque ville.
Les Eurochèques peuvent être changés dans les bureaux de poste.

 Indicatifs téléphoniques des villes

La Canée (Chania ou Hania): 2821 Chersonissos / Malia :2897
Agia Galini:2832 Agios Nikolaos :2841
Héraklion : 281
Mirés/Messara : 2892 Paléochora : 2823
Pyrgos : 2893 Réthymnon : 2831
Sitia : 2843


Langue de communication


Si vous n'avez pas la chance de parler le grec, l'anglais de base suffira. Le français est malheureusement en perte de vitesse, comme un peu partout dans le monde. Il y a encore trente ans, le français était synonyme de culture et de distinction. Aujourd'hui les crétois éprouvent toujours une sympathie certaine pour la France et les français. Les voisins d'outre-Rhin sont considérés comme de bons clients, mais les mauvais souvenirs de l'occupation pendant la guerre restent vivaces surtout chez les personnes âgées, bien que le tourisme et l'argent qui draîne ne laisse personne indifférent. Le peuple crétois a toujours été un peuple rebelle car il a dû résister aux nombreux assaillants qui convoitaient son île pour ses richesses et surtout pour sa position stratégique. Il faut noter qu'ici les gens se définissent d'abord comme étant des "crétois" et ensuite des "grecs". Ça vous rappelle quelque chose ?.

Journaux
On trouvera facilement tous les grands quotidiens et magazines français, belges, suisses, anglophones,candinaves etc., le lendemain de leur parution, dans les grandes villes et sites touristiques, à un prix légèrement majoré.


Circuler sur place

Le meilleur moyen de découvrir la Crète et de sortir des sentiers battus est de louer un véhicule : voiture, moto, scooter ou même vélos. Pour la location de scooter, le permis de conduire est parfois réclamé. Pour louer une voiture, il faut avoir 21 ans au minimum et un permis national.

Le pays est desservi par un bon réseau routier et les horaires sont respectés. L'axe routier de nord de l'île, est bien desservi avec des bus, en été, toutes les demi-heures (voir le site de KTEL, la compagnie nationale). En revanche, l'arrière pays est desservi peu de fois par jour, et les dimanches le service est réduit. Ici le coup de klaxon n'est pas agressif et ne vous en privez pas surtout quand, dans les routes de campagne, vous abordez un virage sans visibilité. Les vieux crétois croient qu'ils sont seuls sur les routes, comme il y a 20-30 ans et ils roulent souvent au milieu de la route.
Sur les voies rapides, notamment sur la route du nord qui dessert la Crète d'est en ouest, la bande d'urgence n'a pas la même fonction qu'en France. Elle est destinée aux véhicules lents et n'hésitez pas à vous y rabattre si un autre véhicule  tente de vous dépasser.
Toutes les pancartes vous donnent aussi les indications des villes en caractères latins, notamment sur leréseau principal.
Dans les gares routières et en pleine saison touristique ( foule, chaleur, différentes langues de communication), le spectacle est parfois folklorique mais sympathique. En prenant le bus vous côtoyez les gens du pays, et pour certains touristes c'est la seule occasion de les côtoyer. (bien que vous, vous n'appartenez pas à cette catégorie.).
Les taxis sont bon marché, bien que difficiles à trouver à certaines heures et endroits.


Religion et traditions


Les crétois sont très attachés à leurs traditions et leur religion (ils sont chrétiens orthodoxes à presque 100%). Évitez donc le comportement d'un "entomologiste" ou d'un "japonais" avec les appareils photos. Soyez respectueux et discrets. Les femmes doivent porter une tenue bien décente pour les visites des monastères et églises. Les hommes également doivent éviter les visites en tenue de plage (si, si, je l'ai déjà vu !) ou en short.

Les principales fêtes religieuses orthodoxes sont:

Noël. Fête dans la chaleur familiale, réunissant toutes les générations au sein d'une famille au sens large, ,agrémentée d'une cuisine traditionnelle aux odeurs, parfuns, goûts d'antan. (Voir notre page)
Pâques. La fête religieuse crétoise et grecque par excellence. Ici, la laïcité n'est pas une valeur de la République, même si le progrès aidant ..., les fêtes religieuses prennent de plus en plus un caractère laïc. Tout commence le mercredi des cendres (Kathari Deftera), qui est la fête de célébration du début du Carême, c'est à dire d'une période de 40 jours de jeûne avant Pâques. Durant la semaine qui précède le Dimanche de Pâques, que l'on appelle "Megali Ebdomada" c.à.d "Semaine Sainte", la vie crétoise bat au rythme de la Passion du Christ, en suivant les messes quotidiennes - matin et soir - retransmises par les hauts parleurs de nombreuses églises, situées au centre des villages et villes. Presque tout le monde va à la messe de minuit, le samedi soir, et les fidèles illuminent leurs grands cierges de la "Lumière Sainte" qu'ils ramènent ensuite à la maison. Le festin, peut alors commencer, après les 40 jours de jeûne. Le jour de Pâques, la tradition est de faire un agneau en broche, l'occasion d'un repas exceptionnel, bien arrosé et en musique, pour fêter la résurrection du Christ et l'arrivée du printemps. Le villes et les campagnes crétoises, en plein milieu de printemps, vibrent aux sons des musiques traditionnelles, enivrées par les odeurs du méchoui et les vapeurs des vins locaux.
La dormition de la Vierge Marie, célébrée le 15 Août, autre grande fête Orthodoxe qui marque aussi le debut de la fin des vacances estivales. Après le 15 août les grecs d'Athènes, ayant passé leurs vacances sur les lieux de leurs origines, retournent à leurs occupations citadines.
Le jour de fête du Saint protecteur de chaque ville et village, en dehors de l'inévitable messe, on organise le soir, sur la place centrale, qui en réalité recouvre la terasse d'un café ou d'un restaurant, plus la route qui passe devant..., un repas traditionnel, bien arrosé, réunissant tous les villageois autour d'un orchestre de musique crétoise et se termine par des chants et des danses.


Adresses utiles

En France : Ambassade de Grèce
17, rue Auguste-Vacquerie, 75016 Paris. Tél.: 01 47 23 72 28.
Consulat général de Grèce
23, rue Galilée, 75116 Paris. Tél.: 01 47 23 72 23.
Office national hellénique du Tourisme
3, avenue de l'Opéra, 75001 Paris. Tél.: 01 42 60 65 75.

En Grèce: Ambassade de France à Athènes :
7 Léoforos Vassilissis Sofias, Athènes 10671. Tél. : +30 210 339 10 00.
Section consulaire à Athènes :
5/7 avenue Vassileos Constantinou, Athènes 10674.Tél. : +30 210 729 77 70.
Direction nationale du tourisme.
7 rue Tsoha, 115 21 Athènes. Tél.: +30 210 870 70 00.

En Crète

OFFICES DE TOURISME (EOT) ET BUREAUX D'INFORMATION LOCAUX
Agios Nikolaos : 20, Aktl l. Koundourou  tél. +30 2841 022357
La Canée : bureau local  tél. +30 2821 059990,  EOT, 6, Akti Tombazi  tél. +30 2821 092943
Hérakiion : EOT,1, rue Xanthoudidou  tél. +30 281 0228225 et 0226081
Réthymnon : EOT, av. El. Vénizélou  tél. +30 2831 029148 / 028156 ou 024143, bureau local
Sitia : Place Iroon Polytekhniou  tél. +30 2843 024955

QUELQUES NUMÉROS UTILES
Urgences :100
Ambulances : 166
Pompiers : 199
INFORMATIONS PRATIQUES
Police touristique :171
Assistance routière:104
Autocars : 142


A lire

Guides :"Crète" - Editions Gallimard.
"La Crète". "Un peuple résistant, un univers mythique" Aux éditions: Autrement
Crète - Spiral Gallimard.
Crète - Edition Le Petit Futé.
Guide du Routard Crète - Editions Hachette Guides Tourisme.
"Bonjour la Crète" de Pierre Verney: 30 itinéraires à pied et en voiture Ed. Pelican Cartes et livres sur la Grèce etCrète: consultez le site:

http://plansetguides.free.fr/guides/index.htm?indexm.htm&indexet.htm&grece.htm


Papadogeorgakis Nikos / Degeorges Nicolas


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Adresse en Grèce: Astrikas - Chania - Crète, 73006 Grece