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Crète. Les gorges de Samaria

Fiche technique

Gorges de Samaria

 

Balisage: inutile, il suffit de suivre le lit de la rivière.
Longueur: 16km
Dénivelé: 1 227m
Durée: de 6 à 8h, selon le rythme choisi
Difficulté: aucune, mais demande, bien sûr, une bonne condition physique et le pied sûr.
Equipement: de bonnes chaussures, une bouteille d'eau, des provisions pour un petit pique-nique, et un maillot de bain pour une baignade bien méritée à la sortie des gorges, à la plage d'Agia Roumeli. Le parcours est plutôt ombragé sauf sur les deux derniers kilomètres après la sortie des gorges.


Quelques chiffres: En moyenne 180 000 visiteurs par an et 900 000 € de recettes

 

Comment s'y rendre

Accès: L'entrèe des gorges, au lieu-dit "xyloskalo" sur le plateau d'Omalos, est à 40km de La Canée (Chania ou Hania).

* Prendre le bus Chania=>Omalos qui vous dépose à l"entrée des gorges de Samaria (voir horaires ). Ticket bus:6,90€. Acheter les tickets online

Tous les jours, départs à 06:15, 07:45 et 08:45. Durée du trajet 1h30. Traversée des gorges en 6-8 heures. Arrivée au village de Agia Roumeli, à la sortie des gorges. Ensuite prendre le bateau Anendyk pour Chora Sfakion (est), ou Sougia ou Paleochora (ouest). Prix de la traversée 10€ et 5€ pour les enfants de mons de 12 ans. Enfin, prendre le bus pour le retour à Chania (voir horaires ci-dessus)

* Prendre un taxi. Prix environ 50€ à partir de Chania qui vous conduira à l'entrée des gorges

* Autre solution: Se rendre à une Agence de voyages et intégrer un groupe. Le bus vous conduira à l'entrée des gorges et vous récupère, à la fin du périple, le plus souvent au village de Chora Sfakion. Entre-temps, vous traversez les gorges, vous arrivez à Agia Roumeli, vous prenez la bateau qui vous amène, une demi-heure après, à Chora Sfakion. Prix de l'excursion. 25-30€. Bien sûr, il faut ajouter les 5€ pour l'entrée des gorges et les 10€ du bateau.

 

 

Cette excursion, d'une journée pleine, se décompose en trois étapes:
1. la traversée des gorges et l'arrivée au petit port d'Agia Roumeli, qui n'offre d'autre liaison avec le reste de l'île que le bateau (pour les horaires consultez notre page d'accueil)
2. le transfert en bateau vers Chora Sfakion, Sougia ou Paléochora, (durée: entre 30min et 1h), et enfin
3. le retour à votre case départ. De Chora Sfakion, Sougia ou Paléochora, prendre le dernier bus à destination de Chania à 17:30 , 18:30 et parfois plus tard, suivant la période de l'année. Durée du trajet en bus: 1h30.

Xyloskalo, gorges de Samaria


Pour le retour, de Chora Sfakion, Sougia ou Paléochora, prendre le bus (voir horaires dans notre page d'accueil). Etant donné la "foule" des randonneurs, il vaut mieux ne pas trop compter sur les taxis pour le retour. En tout cas, si vous n'êtes pas pressé, vous pouvez passer une nuit dans un de ces petits villages du sud, si agréables et accueillants avec une préférence pour Loutro. Même en pleine saison, vous trouverez de quoi vous loger.

Les gorges de Samaria, du nom de Ossia (Santa) Maria, une petite chapelle dans le vieux village de Samaria abandonné en 1962, s'ouvrent aux randonneurs début mai et jusqu'à fin octobre. Une fermeture ponctuelle peut avoir lieu pendant cette saison en cas de fortes pluies, notamment. En hiver, les torrents d'eau rendent les gorges dangereuses et infranchissables.

 

 

La longueur exacte de la randonnée est de 16 km entre l'entrée de Xyloskalo (point de contrôle et guichet), et l'arrivée sur la mer du sud, au village de Agia Roumeli. La longueur exacte des gorges, proprement dites, est de 13 km. Les gorges de Samaria passent pour être les plus longues d' Europe. C'est pas tout à fait exact. Celles du Verdon, dans les Alpes du sud, font un peu plus de 20km. Maintenant, au cas où cette précision m'attirerait quelques foudres de la part de mes compatriotes crétois, je rappelle que ce n'est pas la longueur qui compte, mais la beauté du paysage et le plaisir que l'on prend durant 4h, pour les sportifs ou les plus pressés, ou 8h pour les amoureux de la nature et les plus lents.


Les gorges de Samaria sont localisées dans le parc National de Samaria, lui-même situé dans les Montagnes Blanches (Lefka ori en grec), dans l'Ouest de l'île, et dont les sommets culminent à près de 2 500m. Ce site est classé et protégé depuis 1962.
Gorges de Samaria

Le Parc comprand le plateau d'Omalos et les gorges deSamaria. Cela veut dire que vous devez respecter certaines règles, comme l'interdiction de la baignade dans la rivière, du prélèvement de plantes ou fleurs, d'allumer du feu, de fumer, et bien sûr de bivouaquer.

Le prix d'entrée est 5€, mais gratuit pour les enfants de moins de 15 ans, et moitié prix pour les étudiants. Ce droit d'entrée sert à entretenir ce parc national et à assurer la sécurité des randonneurs, grâce à la présence de nombreux gardes de l'Office des Eaux et Forêts, et du personnel médical. Des sources d'eau sur le chemin vous dispensent d'emporter trop d'eau avec vous. Une bouteille suffira pour se désalterer entre deux points d'eau. Les gorges ouvrent au public à 6:00 et ferment à 15:00 pour éviter que des gens y séjournent la nuit. C'est la raison pour laquelle on vous demandera à la sortie votre billet d'entrée, billet qui est daté, afin que l'on puisse vérifier le nombre de personnes ayant pénétré dans le Parc et faire respecter l'interdiction d'y passer la nuit.

Quel est le meilleur moment de la journée pour traverser les gorges ?
Le problème avec la randonnée de Samaria c'est qu'elle est victime de son succès. Cette traversée est devenue incontournable pour tout visiteur de lîle et à certaines périodes (juillet - août) il y a plus de 3000 visiteurs par jour ! Si vous avez la mauvaise chance de choisir un de ces jours, le plaisir pourrait être quelque peu gâché par la foule. Quelques conseils : Commencer à l'aube avant que les …autres touristes ne débarquent par un ballet interminable de bus, ça vous donnera une longueur d' avance. C'est possible de trouver un logement bon marché aux alentours, sur le plateau d'Omalos, par exemple: l'hôtel "Neos Omalos". Les premiers autobus arrivent autour de 7:30 et se succèdent jusqu'à 11:00 sans interruption. Autre solution que je recommande (au risque de trahir mes
Gorges de Samaria

secrets et de perdre le plaisir d'une traversée uniquement en compagnie de la faune et de la flore) c'est de commencer la randonnée entre 12:00 et 14:00. Vous traverserez les gorges dans le silence ... des bruits d'une majestueuse nature, mais vous aurez probablement besoin de passer la nuit à Agia Roumeli si vous n'arrivez pas à embarquer dans le dernier bateau de 17h ou 18h, suivant la période, qui dessert Chora Sfakion, Sougia ou Paléochora.

Quel est la meilleure saison pour traverser les gorges ?

Sans doute, la meilleure période est le printemps: les températures sont très agréables et la végétation est d'une grande variété et en plein épanouissement.

 

La faune et la flore

Le Parc National de Samaria abrite plus de 450 espèces de la flore et de la faune, dont environ 70 sont endémiques comme l'origan de Crète ( Origanum dictamnus), l'ebène (ebenus cretica), le cyclamène crétois, gagea graecea, onosma erecta, orchis pauciflora, paeonia clusii et tant d'autres.
En ce qui concerne la faune, l'animal crétois par excellence est une belle variété de bouquetin sauvage, appelé par les crétois agrimi ou kri-kri (Capra aegagtus cretica) qui a tant inspiré les légendes et les chansons, étant associé à la nature sauvage mais accueillante des hautes montagnes et à la liberté. C'est dans ces montagnes que les crétois ont cherché à trouver refuge à chaque invasion ou révolte contre les occupants, mais aussi chaque fois que la vendetta l'imposait, il n'y a pas si longtemps encore ... Parmi les autes espèces on peut y apercevoir, en ayant beaucoup de chance, des blaireaux (arcalus), des belettes, des fouines ou des martes. Et dans le ciel quelques rapaces, tel un aigle royal à la tête dorée (aquila chrysaetos) ou un fier gypaète barbu (Gypaetus barbatus).

 

Itinéraire

La randonnée commence à Xyloskalo, avec la descente dans les gorges de Samaria. La vue est superbe en embrassant un paysage d'une beauté exceptionnelle. Xyloskalo signifie "marches en bois" car le premier sentier construit par les montagnards était fait de rondins formants les marches. Aujourd'hui cette descente est presque luxueusement aménagée avec une rampe du côté du précipice. Ca n'empêche que vous devez avoir un pied sûr pour descendre sur 1 000m jusqu'au fond de la gorge supérieure, pendant deux kilomètres. Le parcours est parsemé de sources et de chapelles. La première est celle de St Nicolas, blanche et au toit d'ardoise, nichée parmi les pins et les cyprès au milieu d'une clairière, visitée par des kris-kris familiarisés avec la nouvelle espèce à savoir ... les touristes.. On raconte que ces arbres sont les "descendants" de ceux utilisés pour les colonnes du palais de Knossos...

Ensuite le sentier se poursuit sur un terrain qui devient moins abrupt. On entend les bruits du torrent, l'eau aux reflets turquoise formant de bassins entourés de lauriers-roses. Un peu plus loin on arrive au vieux hameau de Samaria abandonné en 1962 et où les gardes des Eaux et Forêts ont établi une de leurs bases. On est déjà à la moitié du chemin. Des bâtiments restaurés, des mulets en cas d'urgence, une piste d'hélicoptère en cas de besoin, des mûriers, des figuiers, des kris-kris apprivoisés et l'ombre d'une source d'eau fraîche vous invitent à une pause. Ce village possède deux églises. La plus intéressante est celle de Ossia (Santa) Maria, du nom d'une prostituée égyptienne qui se répantit après avoir vu apparaître une icône de la Vierge. On y voit quelques fresques datant de la renaissance byzantine, Comme indiqué ci-dessus, c'est le nom de Ossia Maria, qui, altété, a donné son nom au village de Samaria. Après ce village le chemin devient sinué, les gorges se retrécissent et on découvre des murailles rocheuses hautes de plus de 500 m, aux parois saillants et éclatés et aux reflets rouille et brunâtres. Ce sont de portes natuerelles, appelées sideroportes, qui signifie "portes en fer". La troisième fait une largeur de 3m.
Sideroportes, gorges de Samaria

Deux hommes les bras tendus en touchent les deux parois.Pendant des siècles les habitants de Samaria ont défié victorieusement les envahisseurs turcs, aidés de cette protection naturelle.Ce n'est qu'en 1867 que les turcs, avec une armée de 4000 hommes réussirent à franchir ses ports et à brûler le village de Samaria, abandonné par ses habitants. Jacques Lacarière, dans le plus beau livre de voyages sur la Grèce, décrit, dans les années 50, la vie extremement difficile de ses habitants enclavés .

Les gorges redeviennent un peu plus larges, on traverse plusieurs fois le lit de la rivière, on découvre une paisible vallée, des oliviers entourant des cyprès, des pins, des chaînes et des platanes. Deux kilomètres avant d'arriver à la mer d'Agia Roumeli vous passez le contrôle des billets et vous rencontrez deux petits magasins de souvenirs et de rafraîchissements.

Enfin, vous arrivez, sûrement fatigués, au village d'Agia Roumeli, et impatients de vous rafraîchir dans la mer de libye avec ses plages de galets blancs. Cette baignade sera une récompense royale et bien méritée. Le village, sans routes ni voitures, vous offre de nombreusx cafés, restaurants et hôtels qui essaient de survivre face à l'invasion de gros "tours operators" nordiques qui contrôlent toute la chaîne du tourisme de masse (avion, hotels, voitures, excursions etc). Si vous passez la nuit à Agia Roumeli, je vous conseille, tôt le matin, de visiter la forteresse turque qui domine le site et offre une vue panoramique. Montée, environ 1h.

Il ne vous reste qu'embarquer dans un des bateaux qui relie ce village avec Chora Sfakion ou Sougia et Paléochora, pour retrouver le réseau routier et bon retour à ...    


 

 

ITHAQUE

Lorsque tu te mettras en route pour Ithaque
Souhaite que long soit le chemin
Et riche de péripéties, riche d'enseignements

Ne crains ni les lestrygons, ni les Cyclopes
Ni l'irascible Poséidon
Jamais tu ne verras rien de pareil sur ta route
Si tes pensées restent hautes, si ton corps
Et ton âme sont animés de purs émois


Tu ne rencontreras ni les lestrygons, ni les Cyclopes
Ni l'irascible Poséidon
Si tu ne les portes pas en toi-même
Si ton cœur ne les dresse pas devant toi


Souhaite que long soit le chemin
Et que nombreux soient les matins d'été
où avec quelle délectation, avec quelle joie
Tu feras ton entrée dans des ports nouveaux à tes yeux


Fais escale dans les comptoirs phéniciens
Pour t'y fournir de marchandises précieuses
Nacre et corail, ambre et ébène
Et mille sortes d'entêtants parfums


Acquiers le plus possible de ces entêtants parfums
Parcours maintes cités égyptiennes
Et va t'instruire, va t'instruire chez les sages
Garde toujours Ithaque en ta pensée


Y parvenir, voilà ta fin
Mais surtout, ne te hâte pas dans ton voyage
Mieux vaut qu'il se prolonge des années
Et que tu rentres dans ton île en ton vieil âge
Riche de tout ce que tu as gagné en chemin


Sans attendre qu'Ithaque t'offre des richesses
Ithaque t'a fait don du beau voyage
Sans elle, tu ne te serais pas mis en route


Ithaque n'a plus rien à te donner
Bien que pauvre, jamais elle ne t'a déçu
Sage comme tu l'es devenu après tant d'expériences
Tu sais enfin ce qu'une Ithaque signifie

Constantin CAVAFY (ou Kavafis) 1863-1933). Poète grec, né en Alexandrie

Traduit du grec par Marguerite Yourcenar

 


 

Cartes de randonnées recommandées

1. Trekking and Road Map, aux éditions de Petrakis - Heraklion. Echelle: 1/100.000. Elle se compose de 4 cartes séparées couvrant la totalité de Crète. Beaucoup de sentiers y sont marqués. Cette carte est disponible dans les bonnes librairies de grandes villes de Crète, mais vous pouvez aussi la commander sur internet etnotamment dans le site http://www.cretashop.gr/br/productsbr/booksbr/trekmapbr.htm

2. Harms Verlag édite une carte en deux parties, à l'echèlle 1/100.000. Elle est disponible dans les bonnes librairies un peu partout en Europe, et sur l'Internet: http://www.harms-ic-verlag.de

3. Freytag & Berndt a édité une carte de randonnées en Crète à l'echelle de 1/50.000. Elle est la seule carte à cette échelle. Vous pouvez la commandez sur internet, par exemple sur le site http://plansetguides.free.fr/guides/index.htm?indexm.htm&indexet.htm&grece.htm Elle ne couvre pas toute l'île mais seulement cinq grandes régions de Crète. Une en Crète occidentale, autour du parc national de Samaria. La deuxième autour du mont Idi (Psiloritis) dans le département de Rethymnon. La troisième, couvre la côte sud d' Héraklion, du cap Lithino jusqu'à Ierapetra, La quatrième se concentre autour du plateau de Lassithi et du mont Dikti, (sud-est d'Héraklion), et la cinquième autour du mont Ornon et Thrypti, situés entre Sitia et Ierapetra, dans l'est de la Crète.

4. Road Editions, http://www.travelbookstore.gr/index/ListEN.asp?id=0646 Deux cartes (est & ouest de la Crète) à l'echelle 1/100 000. Précises et actualisées.

 


 

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Adresse en Grèce: Astrikas - Chania - Crète, 73006 Grece